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为什么你不应该仅仅“谷歌一下”

为什么你不应该仅仅“谷歌一下”

 

“51区是什么”、“如何削菠萝”、“怎么跳牙线舞”,这些只是从2019搜索量最大的问题中抽选的三条而已。事实上,平均每秒,谷歌都会接收超过4万条提问,这些提问有的单调、有的爆笑、有的充满趣味,有的怪异,这些千奇百怪的问题,使得谷歌成为迄今为止世界上访问量最大的网站

世界上另一个最受欢迎的网站毫无疑问便是维基百科。人们常常发现自己在这上面不自觉地花费了大量时间浏览各种并不那么感兴趣的信息。互联网上充斥着我们提出的各种各样的问题, 我们依靠搜索引擎帮助我们快速找到有用的信息及答案,这些都代表着我们天生充满好奇心,但我们真的生来如此吗?

生而好奇,能否长亦好奇?

令人难以置信的是,儿童每天能提出73个问题,而成年人却只能提出20个。如果你家里有年幼的孩子,你无疑经历过他们各种直接又精彩问题的连番“轰炸”:“这是谁?"“这是什么?”“为什么……?"“什么时候……?”儿童的思维无时无刻不在探寻周围的一切,以及了解更多周围的人。

儿童的天性就是充满好奇心,而“好奇心”的定义则是“渴望知道或了解某事”。但研究表明,这种好奇心的水平,往往在年幼时就已呈现下降趋势:事实上,在4到5周岁间,差不多是他们刚上学的时候就已逐渐呈现。为什么会发生在他们这么小的时候呢?试着回想下你的学生时代,好奇心似乎并不是一个被强调为“有价值”的特质,也不是一个在生活中取得成功所需要的特质。相反,家长和老师经常鼓励儿童集中精力学习,而非提问。在我观察,这种情况已在改善。

当我们进入职场后,我们的好奇心也被进一步削弱了。即使在今天,相较于在公司里鼓励员工保持好奇心、积极提问,管理层更倾向于(大多数情况下是无意识地)让员工直接服从他们的指令,因为他们错误地认为,好奇心是低效甚至无效的。不仅如此,正如《哈佛商业评论》(Harvard Business Review)文章所述:“随着员工不断升职,他们认为自己需要学习的东西越来越少。公司管理层也倾向于相信,下属对他们的期望是倾听及向他们寻求答案,而非提出问题本身。”

在我看来,这种情况必须得到改变。我们都必须意识到,重视好奇心,挑战自我和质疑现状,并在此过程中学习所有需要学习的东西,才是我们真正探索世界,并将它变得更加美好的唯一途径。

为什么说“有了更多好奇心,我们能在工作中变得更好”

研究表明,在工作中,多问问题,能让我们主动释放好奇心的天性,并帮助我们更好地获得成功。在一项针对120名员工的研究中,研究人员发现,天生的好奇心与更好的工作表现息息相关。我对此并不感到意外,毕竟世界上最伟大、最聪明的头脑同时也是拥有最强好奇心的人。爱因斯坦有一句名言:“我没有特殊的天赋,只是拥有极强的好奇心。”
 
事实上,更多的好奇心有助于我们从各方面改进我们的工作,它可以帮助我们:
 
  • 不易受到认知偏差的影响,不会只寻求与自己相似的观念,帮助我们消除假设和成见
  • 更具创造性的思维
  • 拥有越来越强的适应性,在危机时刻更容易做出艰难决定
  • 越来越擅长接受新信息,即使这些信息与我们最初的好奇无关
  • 更善于与他人建立更牢固的关系——事实上,在社交活动中,好奇心强的人更有趣也更有吸引力
  • 思维更加活跃——你的大脑就像肌肉,好奇心的激发能让它越来越强壮
  • 更善于处理消极或被拒绝的情况
  • 能让我们在与机器(eg:人工智能)比较时更无可取代,这一点尤为有趣。正如欧洲工商管理学院(INSEAD)公司行为学副教授Spencer Harrison在他的TedX演讲中所解释的那样:“好奇心让我们具有比机器更大的优势——机器永远不会问为什么。“
好奇心与学习之间的联系

研究还表明,打开我们的思维,让自己去质疑、去思考、去变得更加好奇,反过来会帮助我们成为更好的自己。无论我们是否意识到,像麦肯锡公司(McKinsey & Company)所解释的那样,学习本身就是一种技能。当我们的好奇心更强时,我们完全有可能学到更多的知识。

培养好奇心有助于我们成为目的明确的学习者:麦肯锡认为这种技能是未来几十年成功的基石。我们需要把每时每刻都当做是学习的机会,并在探索和发现答案的过程中找到乐趣。毕竟,好奇心往往是我们学习的起点,它激发了灵感,也是我们增长知识和提升专业技能的催化剂。

很多人并不知道如何有效地学习,但好奇心是有效学习的最重要组成部分,而有效学习也正是长期成功的关键,特别是在当下这一特殊时期。早在今年一月(现在感觉像是上辈子的事情),世界经济论坛就宣布,全世界正面临着“学习新技能紧急状态”。现在,仅仅几个月后,当地球面临我们有生之年可能再次经历的最严重破坏时,这种技能的需求也变得更为迫切。因此,在我看来,我们必须对我们所处的世界抱有更积极的好奇心,不再是简单地接受事物的本来面目,而是提出问题并进行讨论,这一举措尤为重要。

“为什么”应该成为你最喜欢的问题

那么,在这个新职场时代,我们如何才能激发我们天生的好奇心,为我们今后的学习和课程做好准备呢?第一步很简单:多问问题。

上一次会议中,话已在嘴边,你却觉得“这是个愚蠢的问题”而难以启齿是什么时候?其实我们每个人都遇到过这样的情况,我们不问问题,因为我们担心别人会用异样的眼光看待我们,因为我们不想被当作脆弱的人,因为我们自尊心在作祟。我们之所以不问这些问题,是因为对我们来说,保持一个在外人面前光鲜亮丽、无所不知的形象远比让问题(我们告诉自己,这些可能都是“愚蠢的问题”)得到解答更为重要。

为了重燃我们与生俱来的好奇心,我们要更加自在也更频繁地提问,甚至冒着在同龄人面前看起来很愚蠢的风险。只有通过提问,我们才能看到事情的全貌,才能真正挑战一直以来的约定俗成。只有通过提问,我们才能学到新东西。

苹果公司产品营销副总裁Bob Borchers在他的TedX演讲说到,好奇心强的人通过好奇的提问,过上的是探索发现的生活,而非自动驾驶的生活。你难道不愿意过这样的生活吗?是时候认识到提问的真正价值了。无论这些问题表面上看起来多么肤浅,它们所揭示的答案和发现却可能绝不肤浅。事实是,当你找到答案时,你也理解了其中的深意,并学到新的东西。

从你生活周遭感兴趣的事物开始提问吧,这无疑是一个好的开始。不要被动地接受你周围的事物是怎样的,而是要问“为什么”,要意识到你感兴趣的东西可以是无限的。而且在向他人提问时,你可以尝试问一些开放式的问题。正如伯克利这篇报道所解释的那样:“问开放式的问题(对提问者来说,答案确实是未知的),表现出兴趣且提出后续问题,很可能会让回应者谈论得更深入,这同样也会帮你产生更多的好奇心。”

在工作中,当你的上司对你的表现提出具体意见或建议时,何不换一种心态,对这些反馈进行进一步思考并报以积极反馈呢?向他们提出正确的问题并加以思考,而不是双方一起回避谈话。最后,如果能对自己的行为和动机更有好奇心,在自我反省时,这或许也能对你有所启发。正如Borchers所说,你的职业生涯应和问“为什么”息息相关。

得不到所有答案,或者有时失败也没关系

现在,我们深知为了满足自己的好奇心,我们需要提出更多的问题,但回答自己和他人提出的问题呢?我们所处的社会往往告诉我们,它只重视那些正确的答案,而不重视那些即使不完全正确,但仍可以产生深度探究的答案。所以,想要变得更加好奇,我们必须看到后者的价值。我想说的是,只要我们能从中学到东西, 即使我们给出的答案并不总是正确,或者我们时常失败也没有关系。科学家或许是最擅长做这类事的人,根据某些特定定义,他们在未知边缘对可能发生的事情进行假设,随后去寻求发现或发明。早在1953年,奥本海默在“里斯讲座”中就谈到了科学和科学方法如何影响社会对自身的思考,今天的情况看起来和当时如出一辙。

正如我过去所写的那样,与那些具有成长心态的人类似,好奇心强的人会把生活看成是一个无尽的学习机会。他们明白,失败是学习过程的一部分。好奇心强的人明白,好奇心本身也许会导致失败,但这并不妨碍他们探索和发现新事物,因为这样做所获得的回报(例如学习和拓展思维)要重要得多。
 
麦肯锡的这篇文章分享了一些建议,在这个话题上,我心有戚戚焉。如果你在工作中面临一个你认为会充满失败、问题或风险的项目,你便需要重新构建你的思维,把这个项目看作是“职业生涯中的一期一会”。这样做的好处是,你会告诉自己,这可能是你职业生涯中唯一一次有交付这样项目的机会;同时,它可以激发你的好奇心,使这次“一期一会”成为最具挑战性的环境中挤出的每一滴学习机会 。
 
试着做你不知道怎么做的事情

《今日心理学》(Psychology Today)所说,培养好奇心的另一个方法是尝试做一些你不知道怎么做的事情。所以,想一想你不会做但又希望做的事——它可以是诸如烘焙、网球、魔术或学习一门乐器这样较为简单的事,也可以是学习水上滑翔等令人激动的事。

如果你有足够的好奇心,你可以学习做任何事情,但不要只选择学习你天生擅长的东西,取而代之的是,请选择学习你有兴趣的东西。当你这样做的时候,你会打消对自己能做什么和不能做什么的先入为主的看法, 你也可以从中受益并运用到生活的方方面面而不仅限于工作。

52Skillz的创始人Stephen Robinson在这点上颇有心得,Robinson认为,随着年龄的增长,我们会更倾向于安逸和稳定的生活,无论身体上还是精神上都更倾向于待在同一个地方,正如他所言:“……我们的生活似乎一直处于维持稳定的状态:从事一份我们不一定喜欢的工作,赚钱去买一些能维持和提升我们生活质量的东西,20年后,我们才发现自己一生都在努力维持现状而不是享受生活本身。”我们所有人都有可能陷入这种按部就班的舒适区,除非我们有意另辟路径,放任我们天生的好奇心。 

于是,Robinson列出了他一直想做但没勇气去做的事情,并建立了一个 YouTube频道。正如52Skillz这个名字所描述的那样,他致力于学习52项新技能——一周一项,持续一年。他学会了如何在亚马逊雨林生存,如何后空翻,如何创作和演绎歌曲。在他的TedX 演讲中,他分享了他是如何学习这些东西的,我想这可能会对你有所帮助。
 
  • 写下你所好奇的事物,以及你想学的东西:书面记录能让你的目标更明确
  • 设置一个截止日期或目标:这样能让你为你想做的事情产生紧迫感
  • 告知朋友和家人你打算学习什么,从而建立责任感
  • 明白失败是学习过程中的一部分:改变你的思维方式,认识到失败是成功之母
在读了这篇文章后,我相信你们中的许多人都会在世界各地的封城期间培养新爱好,或尝试新事物。在这样做的过程中,无论你是否意识到,你确确实实是像秀肌肉一样展示着你的好奇心——所以请继续保持下去。下一步你想做什么?在此引用麦肯锡公司的原话:“关键是给你的思维注入新事物,避免原地踏步。”

不同于过着按部就班,维持舒适区的自动驾驶一般的生活,你应该主动探索,而不是永远只是“谷歌一下”。我希望这篇博客能在一定程度上,向你展示重燃好奇心能为你生活带来的真正价值。所以,放手让自己开始提问,允许自己犯错,坦然接受失败并从中汲取经验更好地学习吧;如果你不这样做,你就会停滞不前,谁又愿意这样呢?