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觉得自己的工作没有意义?再想想吧

觉得自己的工作没有意义?再想想吧

 

一生中,所有人的大部分时光都被用来做2件事情:睡觉(26年)和工作(13年)。没错,113880小时的人生被花在了工作上,超过度假和社交的时间。而随着我们寿命的延长,我们花在工作上的时间只会进一步延长。

不用多说,我们选择的职业在生活中占据着无可替代的地位,不仅体现在花费的时间上,还在于它对我们的影响上。它是我们人格和自我感官的重要影响因素。它能够让我们获得活力、鼓舞、决心和动力,但也会让我们感到无聊、迷失、紧张和受到轻视。无论是好是坏,无论我们是否有所意识,我们对工作的这些感觉都会无声地影响我们生活的方方面面。

 

让我们每天清晨起床工作13年的动力何来?

大部分人都会同意这个想法,那就是我们年复一年、日复一日地早起工作的原因,根本上来说并不是薪水或福利。事实上,真正驱动我们的是每日工作的意义和目的。

寻找工作的意义并不是什么新概念。事实上,在Studs Terkel写于1974年的著作《Working》当中,他就指出快乐的员工都有一项共性:“工作带来的成就感远超薪水”。在如今,事实也依旧如此——一项近期研究发现,员工们愿意放弃未来人生中23%的巨额收入,“只为了找到一份终生有意义的工作”。

 

我们是否正在失去工作的意义?

洛杉矶的阿祖萨太平洋大学助理教授Ryan T. Hartwig在他的Tedx演讲中声称,在过去(指工业革命之前),工作拥有更大的意义。为什么呢?因为那时大部分的工作都是和朋友亲人一起完成的,所以我们能切实地看到工作对于周围社区的影响。你在自己生活的地方工作,因此工作的意义就可见可闻。

然后,第一次工业革命发生了。工作变得标准化,以便提高效率。工作、过程和相关的事务发生了根本上的改变。同时,人与工作间的关系也是如此:工作和生活间的鸿沟变得越来越巨大,工作本身也开始变得孤独,因为管理者让你失去了自主性。这一切都让员工更难以感受到过去时代的那种工作的意义性。

如今,第四次工业革命正在进行。科技进步的速度极其对职场的影响是空前的。我们的工作再次发生了改变,在不远的未来,可以预料大部分人都将与机器为伍。结合我们的工作年限将会延长的事实,这些是否意味着我们将更难以找到自己工作的意义?

 

工作是否对他人更有意义?

简单来说,答案是“否”。 思考工作的意义时,许多人都会错误地觉得这只适用于那些对周围世界产生直接且积极影响的组织中的员工,例如慈善组织、学校、医院等。这种想法是错误的。

Morten Hansen博士和Dacher Keltner表示,你无需每天都拯救生命或者教书育人才能感受到工作的意义。我们认为人们可以在工作的不同部分中找到或树立其意义,而且每个人的所谓的“意义”都可能是不同的。例如,你可能觉得提升能力、成为专家、加入高绩效团队、意见被采纳、获得自主权等情境都很有意义。

每个人都是不同的,并从不同的事物中感受到意义。事实上,许多人也认为,随着机器承担我们的那些可预测的单调工作,我们将有更多机会从那些需要人类干预的工作中找到工作的意义。

 

无论什么职业,怎样才能找到工作的意义?

必须得承认,你可能天生就对公司安排的职务不感兴趣,但即使这样,你也是能够从日常工作中找到其意义的。

 

  • 着眼全局

不要再整天想着你的工作没别人的有意义了。相反,你要反思自己的工作和能力所创造的实际可见的价值。这可能很难一眼就看出,但你要相信你所产生的影响是货真价实的。

在合著《Make Your Job a Calling》中,Bryan J Dick和Ryan D Duffy在这种观念的转变上给出了很好的范例:有三个工人的工作是将大石块敲成小石块。第一个工人说:“我在把大石块敲成小石块”,第二个说:“我在赚钱养家”,而第三个说:“我在建造一座大教堂”。

我们认为这个例子真正想传达的是,要理解和体会你对于全局和最终目标所做出的贡献。斯坦福大学胡佛研究员的编辑Emily Esfahani Smith认为:“……你几乎在任何组织的任何岗位上都能找到其意义。毕竟,大部分公司都是在提供产品和服务,以满足世界的需求,而所有员工都在以自己的方式做出贡献。关键是要从整体和个人的角度,认识到你所做的事情的意义。

我们认为这番话的重点在于,我们不应如机器人一般,而应该更意识到自己每天带来的影响。要改变你对自己和工作的观念,否则你就是在伤害自己。

 

  • 多接触最受你工作影响的人

有一个方法能帮助你认识到自己工作对最终目标的影响,那就是多接触受你工作影响大的人——或许是顾客、客户或内部股东。这么做有助于让你了解他们能从你的工作中获得什么,而那可能就具有非凡的意义。

我们经常会感到自己对于最终目标和全局无关紧要,以至于让我们将其完全忘记。随着时间推移,这可能会带来巨大的损害。被我们影响的人也可能会显得与我们相隔了一个世界(往往都是这样),所以我们时常感到工作缺乏意义也是正常的。

因此,我们要时不时地、有意识地、主动地提醒自己工作的原因是什么、内容是什么,它的影响又是什么。

 

  • 领导者和管理者需要描绘全局

如果你是一名领导者或管理者,你就有责任向团队成员生动地描绘事业的全局图景,并克服疏离感。

商学教授、企业管理顾问David Ulrich,以及心理学家Wendy Ulrich在一次《福布斯》采访中说道:“领导者的身份非常有利于阐述企业想要创造的价值,以及当今的工作是如何实现这些价值的。这意味着要讲述公司是如何改善人们的生活的,包括顾客、员工和社会。”

这类对话应当长期进行。所以,当你每次向团队讲解新任务或项目时,记得提及它对于全局的影响,并清楚解释其目的。你很快就会发现,你的团队在工作中感受到了更多的意义。

 

  • 改造你的工作,让它产生更多意义

不过,有意识地了解工作对于最终目标的影响并非寻找意义的唯一方法。你也可以通过在每天的日常任务和过程中找到意义。

耶鲁大学管理学院组织行为学教授Amy Wrzesniewski针对“工作改造”这一主题进行了大量研究。它的定义是“……改变工作的范围和条件、工作关系和工作的含义。”

简而言之,就是改变工作,发挥你的强项、激情和兴趣,让你从不同角度思考你对组织的影响,进而在自己的工作中找到更多意义。

这不光是改变职责和工作目标。其重点在于了解你的独特优势、改变行为方式,从而发挥这些优势。这有助于让你享受工作(这往往发生在我们运用擅长能力的时候),并让你出色地完成工作。这两项都可以让你在日常工作中找到更多意义。

当然,在开始改造工作并改变行为方式之前,你首先要了解你在工作中应做好哪些事情。毕竟,无论怎么改变,你都必须达成自己的关键工作指标。

不过Hartwig 说过:“……把它看作起跑线,而不是终点线。”不要被工作职责的范围所束缚。没错,你要完成必要的任务,但也要有勇气改变工作,从而让你找到更多意义,获得更多使命感。

 

  • 领导者和管理者——帮助团队成员改造工作

如果你管理着一支团队,你必须挑战长期以来的旧思维:每个人都必须以特定方式完成特定工作。相反,你要认识到自己的任务是发觉每个团队成员的独特优势和内在动力,弄清他们在每日工作中觉得最有意义的是什么。

所以,请把大家都召集起来,在开放氛围中讨论他们喜欢哪些工作、认为什么最有意义。你可能会对某个任务对某个人的意义感到惊讶。一旦你拥有了这些信息,就与大家一同重新分配、设计和分类各项关键任务,确保每个人都能保持效率和有成就感。

我们在先前说过,每个人都不同,并从不同的事物中感受到意义。所以,要记住你无需让团队中的所有人都整齐划一地行事——事实上,相反的做法可能会带来更好的结果。

 

  • 留下寻找工作意义的空间

你不应当独断专行,详细规定每件事该怎么做。你应该赋予员工自主性,让他们采用自己认为最高效、最能发挥强项的方式。而且,如果他们拥有了这种自由,就能够在工作中发掘其意义所在。

一个很好的例子是四季酒店,它的员工就被告知:“在为客人服务时,做你觉得正确的事情”。这种思想根植于他们的企业文化中,就像酒店创始人兼董事长Isadore Sharp所说:“己所不欲,勿施于人——这条道德准则构成了四季集团文化的基础,以及我们一直以来重大决策的依据。”

当你的员工向你提出改变或创新的意见时,不要抗拒,而是要接受它。要信任他们,这样才能做出正确的改变,让他们工作更高效、更有成就感。要允许他们质疑你,要转变思维。毕竟,员工这种改造工作的积极性不应当遭到打击,而应当受到鼓励和赞扬,并被树立为大家的模范。

所以下次有人问“你的工作是什么”时,你会怎么回答?你会说:“我只是个会计”或“我只是个办公室经理”吗?我们希望你不会。如Hartwig所说,这种自我贬低只会加深“某些工作要更有意义”的想法。但事实并非如此。在某些情况中,你可能需要花更多精力才能找到意义,但我们希望这篇文字能帮助你意识到,意义完全是可以被发掘出来的。